Sinceramente 2- Direito e Investigação

"Você contou para ela?"

"Claro. Ela dirige uma instituição de caridade para o Children's Hospice e me fez um administrador. Ela quer o busto para sua venda no Castle Show.

Esta foi a pior notícia possível. Eu pedi emprestado em todo o leste de Anglia para juntar dinheiro suficiente para fazer uma oferta pela Lady Sophia. "Lauralei é rico?"

"Uma milionária, Lovejoy." Jeanie se abraçou.

"Obrigado, Jeanie", eu disse amargamente, e vaguei, as esperanças em ruínas. O busto era a única antiguidade genuína na casa de Gimbert, e eu nunca poderia igualar seu poder de compra.

Então, algo realmente estranho aconteceu. Quando saí, vi Lauralei lançar um rápido olhar para a parede atrás do pódio do leiloeiro, onde uma grande presa de elefante estava pendurada em uma imensa placa de parede. Fora de moda nos dias de conservação, mas ainda assim uma compra legal datada de um século atrás, como era a presa. Barata, e não mais a favor, a presa não foi vendida por meses. Eu me perguntei por que uma senhora rica lançaria um olhar de total satisfação a uma coisa velha e inútil como aquela presa? E de repente eu soube. O golpe dela era o mesmo que o meu.

Do lado de fora, no pátio de carregamento, fervi de indignação. Que desgraçado do mal, beliscar minha ideia assim. Com todo o dinheiro dela? Para onde, perguntei-me, a honestidade foi hoje em dia? Você não pode nem planejar um truque decente sem que uma puta rica como Lauralei o roube. Às vezes eu me desespero da sociedade moderna. Para onde foi a honestidade?

Notei um Rolls Royce estacionado em East Hill e caminhei para o outro lado. O motorista uniformizado ao volante estava lendo um jornal. Eu já o vi uma vez antes, na prisão de Chelmsford. Os velhos retardatários o chamavam de sumô, porque ele era do tamanho de um bonde e sempre fazia musculação. No pub Ship, encontrei Fred, um magro whiffler, um dos mercenários de Gimbert.

“Aquela senhora Lauralei, Fred. Ela pagou adiantado?

“A dica elegante? Nar, Lovejoy. Referências do banqueiro. Ela se estabelecerá após sua venda para caridade. Por quê? Uma moça como você está pensando em superá-la? Ele caiu no seu humor.

Eu saí sorrindo. Era claramente um trabalho para velhos amigos.

Hymie, um verdadeiro ourives de estilo antigo, vive à beira do estuário do mar. Eu ouvi seu acordo antes mesmo de ir até o galpão. Ele adora músicas folclóricas russas antigas enquanto trabalha.


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